Una nuova ricerca suggerisce che le orche potrebbero essere il più grande squalo bianco emerso dal Sud Africa

I Grandi Bianchi dominarono i 100 chilometri (62 miglia) di costa di Concepcion. A est di Cape Town, ma negli ultimi anni li ho evitati Per un articolo pubblicato su Giornale africano di scienze marine Di mercoledì.

La spiaggia di Gansbaai era una volta una destinazione popolare per i grandi spot di squali bianchi, ma negli ultimi anni la visibilità è diminuita in modo significativo. Questo studio ha utilizzato visualizzazioni a lungo termine e dati di etichettatura per dimostrare che i grandi bianchi sono stati cacciati dagli orchi, a volte chiamati orche.

Gli investigatori hanno esaminato cinque grandi carcasse di squalo bianco portate a riva, quattro delle quali avevano rimosso il fegato ricco di sostanze nutritive. E uno gli ha tolto il cuore. Tutti avevano ferite causate dalla stessa coppia di orche, che avrebbero potuto uccidere più bianchi, affermano i ricercatori.

In uno studio che ha rintracciato 14 grandi bianchi per un periodo di cinque anni e mezzo, sono fuggiti dall’area quando era presente Orcas. I ricercatori sperano che il senso di paura dello squalo porti a una migrazione di massa rapida ea lungo termine una volta appresa della presenza del predatore.

“Inizialmente, dopo l’attacco dell’Orca a Conspoi, i singoli grandi squali bianchi non sono apparsi per settimane o mesi”, ha affermato Allison Downer, biologa senior di squali bianchi presso la Dyer Island Conservation Foundation. Comunicato stampa.

Downer crede che questo sia un “evitamento su larga scala”, simile a come i cani selvatici nel Serengeti evitano alcune aree quando ci sono i leoni.

“Poiché le orche vengono in questi siti così spesso, i grandi squali bianchi stanno alla larga per molto tempo”, ha aggiunto.

Ecosistema in evoluzione

Prima che le orche iniziassero ad attaccare i grandi bianchi, gli squali erano a Gansbaai solo per una settimana nel 2007 e tre settimane nel 2016.

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Ciò significa che le lacune a lungo termine rilevate dalla ricerca sono senza precedenti e che sta cambiando l’ecosistema nell’area.

Downer ha affermato che gli squali balena di bronzo sono emersi come i nuovi predatori di rango medio nella regione.

“Queste balene di bronzo vengono anche attaccate dalle orche, che rappresentano una misura di esperienza e abilità nella caccia di grandi squali”, ha detto Downer, aggiungendo che le foche del mantello ora cacciano i pinguini africani, che sono pericolosi.

“Questo è un impatto su e giù e abbiamo anche pressioni trofiche” dal basso verso l’alto “dall’ampia rimozione di Apollon, che sfiora le foreste di alghe dove sono attaccate tutte queste specie”, ha aggiunto.

“In parole povere, sebbene questa sia un’ipotesi ora, c’è solo così tanta pressione che un ecosistema può sopportare e gli effetti della rimozione degli squali delle orche saranno di vasta portata”.

“Declino improvviso”

Downer crede che le orche si stiano diffondendo sempre più al largo delle coste del Sud Africa e quella particolare coppia potrebbe far parte di un raro gruppo di mangiatori di squali.

“Questo cambiamento nel comportamento dei due migliori predatori può anche essere correlato al declino delle popolazioni di prede, inclusi pesci e squali, causando così cambiamenti nei loro modelli di distribuzione”, ha affermato.

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Orcas si concentra sui giovani squali, che possono avere un grande impatto sulle grandi popolazioni bianche che sono inclini alla crescita lenta degli squali e alla maturazione più tardi nella vita, ha detto.

I ricercatori concordano sul fatto che le temperature della superficie dell’oceano possono anche influenzare la visione dei grandi bianchi, ma “non possono spiegare immediatamente l’immediato e brusco calo della visibilità all’inizio del 2017 e i periodi estesi e crescenti”.

Altre spiegazioni includono la pesca diretta di grandi bianchi o il calo del numero di prede dovuto alla pesca, ma questo è “sebbene possano contribuire al calo generale del numero di grandi bianchi in Sud Africa, è improbabile che spieghino l’improvviso declino localizzato .”

Un altro studio nel 2016 ha rilevato che in Sud Africa erano rimaste solo poche centinaia di grandi squali bianchi, rispetto alle stime precedenti di poche migliaia.

Inoltre, l’analisi del DNA dei tessuti degli squali ha mostrato che la variazione genetica dei bianchi in Sud Africa era eccezionalmente bassa, rendendoli più suscettibili a shock esterni come malattie o cambiamenti ambientali.

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