Le inondazioni sul lato ovest hanno causato la rottura dell’argine dell’Arizona e l’escursionista era scomparso

Un argine si è rotto lunedì in una piccola città vicino al confine di stato tra Arizona e New Mexico, costringendo l’evacuazione di 60 persone dopo che un fine settimana di inondazioni improvvise ha colpito il sud-ovest americano e ha spazzato via una donna che è ancora scomparsa nello Zion National Park, nello Utah.

A Duncan, in Arizona, una cittadina rurale a circa 290 chilometri da Phoenix, le piogge del fine settimana hanno sommerso un palo elettrico per trattenere lo sporco costruito un secolo fa per controllare il fiume Gila, inondando la città con centimetri d’acqua. Il capo dei vigili del fuoco Hayden Boyd ha detto che 60 residenti sono stati evacuati. L’acqua ha già iniziato a ritirarsi, ma non prima che la città sia sicura per tornare, ha aggiunto Boyd.

L’inondazione è una delle tante che hanno recentemente devastato la regione colpita dalla siccità da Dallas, in Texas, a Las Vegas, in Nevada, bloccando turisti, chiudendo autostrade e spostando alberi e rocce verso le città. Una forte pioggia è caduta nell’area di Dallas-Fort WorthLe strade sono state allagate e i veicoli sono stati sommersi mentre le autorità hanno avvertito gli automobilisti di stare fuori dalle strade.

Le squadre di soccorso nello Utah meridionale stanno ampliando la ricerca di un escursionista smarrito intrappolato nelle acque alluvionali. L’episodio illustra come il peggioramento del clima possa trasformarsi da paradisi degni di nota di cui godono milioni di persone, compresi i suoi suggestivi canyon di roccia rossa e calcare, in incubi pericolosi per la vita.

Gli equipaggi alla ricerca di Jedal Agnihotri, 29 anni, di Tucson, in Arizona, hanno affermato che la loro area ora include parti del fiume Virgin che esce dal confine meridionale del Parco nazionale di Zion, dove il fiume Virgin scorre a sud. Città dell’uragano. Agnihotri faceva parte di un gruppo di trekker che si è allagato attraverso uno dei tanti slot canyon del parco, un popolare luogo escursionistico. Sia il National Weather Service che la contea di Washington, nello Utah, quel giorno hanno emesso avvisi di inondazioni improvvise per l’area.

Tutti gli escursionisti tranne Agnihotri sono stati trovati su un terreno più elevato e soccorsi dopo che il livello dell’acqua si è ritirato. Suo fratello ha detto a una stazione televisiva locale che non sapeva nuotare.

Il Parco nazionale di Zion, una delle aree ricreative più visitate degli Stati Uniti, è soggetto agli avvisi di inondazione da parte del National Weather Service, anche se spesso diventa pericoloso. Le inondazioni possono rappresentare un pericolo per escursionisti e scalatori esperti e per molti nuovi arrivati ​​che sono venuti al parco da quando la pandemia ha favorito il boom delle attività ricreative all’aperto. Nonostante gli avvertimenti, le inondazioni improvvise intrappolano regolarmente le persone negli slot canyon del parco, che in alcuni punti sono privi di finestre e profondi centinaia di piedi.

“Una volta arrivato lì, se (un’inondazione improvvisa) si verifica, sei una specie di SOL”, ha detto Scott Cundy, la cui compagnia di escursionismo con sede in Arizona accompagna i visitatori in visite guidate attraverso il parco.

Kandi ricorda vividamente di aver portato un gruppo a fare un’escursione per un anno e di essere tornato per trovare un muro d’acqua che correva verso di loro. Si affrettarono a raggiungere il punto più alto del Grand Canyon, a due ore di macchina da Zion. Fino a pochi minuti fa non aveva mai visto una nuvola in cielo. “Succede molto velocemente”, ha detto. Data la topografia, anche un accenno di pioggia nelle strette valli di Zion annullerà i viaggi a Kandy.

A sud-est, quasi 200 escursionisti hanno dovuto essere soccorsi nel New Mexico, dove le strade allagate li hanno bloccati nel Parco nazionale di Carlsbad Caverns.

In parchi come Zion e Carlsbad Caverns, le inondazioni possono trasformare burroni, rocce sottili e lavaggi normalmente asciutti in canali mortali di acqua e detriti in rapido movimento. Negli anni precedenti, i muri d’acqua che torreggiavano sugli edifici hanno sommerso veicoli, fatto rotolare massi, sradicato alberi e affondato dove un tempo sorgeva un terreno solido.

Nel settembre 2015, tempeste simili hanno ucciso sette escursionisti che sono annegati in uno degli stretti canyon di Zion.

Durante la stessa tempesta, altri 12 corpi sono stati trovati in mezzo a fango e detriti a miglia di distanza a Hilldale, nello Utah, una comunità al confine tra Utah e Arizona. Un gruppo di donne e bambini stava tornando da un parco a bordo di due auto quando un muro d’acqua si è alzato da un burrone e li ha trascinati lungo l’argine allagato, lasciando un veicolo mutilato irriconoscibile. Tre ragazzi sono sopravvissuti. Il corpo del bambino di 6 anni non è stato ancora trovato.

Altrove, aziende e strade sono state chiuse a Moab, nello Utah, che è stata allagata durante il fine settimana. Alberi, rocce e argilla rosso-arancio si sono riversate nella città, allagando le auto lungo la strada principale della città.

Sebbene gran parte della regione sia in siccità da decenni, il cambiamento climatico ha reso i modelli meteorologici più variabili e ha reso i suoli più asciutti e meno assorbenti, creando condizioni più soggette a inondazioni e monsoni.

Le inondazioni hanno allagato parti dello Utah meridionale intorno a Moab e Zion per tutta l’estate, provocando la caduta di ruscelli dalle scogliere di roccia rossa della zona e la fuoriuscita delle sponde del fiume.

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I giornalisti dell’Associated Press Jamie Stenkle, Terry Wallace e Jake Bleiberg a Dallas, Julie Walker a New York, Walt Perry a Phoenix e Brady McCombs a Salt Lake City hanno contribuito a questo rapporto.

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