La missione Artemis I segna uno storico balzo in avanti per il programma lunare della NASA

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Cnn

La storica missione Artemis I è decollata mercoledì mattina presto dopo mesi di attesa. L’evento storico ha lanciato una missione per inviare un veicolo spaziale senza equipaggio attorno alla luna, aprendo la strada alla NASA per riportare gli astronauti sulla superficie lunare per la prima volta in mezzo secolo.

Il razzo Space Launch System, o SLS, alto 322 piedi (98 metri di altezza), ha acceso i suoi motori all’1:47 ET. Si è staccato dalla rampa di lancio in Florida, esercitando fino a 9 milioni di libbre (4,1 milioni di chilogrammi) di spinta, e si è librato nel cielo notturno.

In cima al razzo c’era la navicella Orion, una capsula a forma di goccia di gomma che si è separata dal razzo. Dopo aver raggiunto lo spazio. Orion è progettato per trasportare esseri umani, ma i suoi passeggeri per questa missione di prova sono della varietà inanimata, con alcuni manichini che raccolgono dati vitali per aiutare i futuri equipaggi vivi.

L’SLS ha speso milioni di libbre di carburante prima che parti del razzo iniziassero a rompersi e Orion ora sta salendo in orbita con un enorme motore. La macchina rilascerà due potenti ustioni nelle prossime due ore Mettere la navicella sulla retta via verso la luna. Quindi, dopo circa due ore, il motore del razzo si spegnerà e Orion sarà libero di volare per il resto del suo viaggio.

Si prevede che Orion percorrerà circa 1,3 milioni di miglia (2 milioni di chilometri), rendendola la traiettoria più lunga di qualsiasi veicolo spaziale progettato per il volo umano. Secondo la NASA. Dopo aver orbitato attorno alla Luna, Orion completerà il suo viaggio in circa 25,5 giorni e tornerà. La capsula dovrebbe atterrare nell’Oceano Pacifico al largo della costa di San Diego l’11 dicembre, con squadre di soccorso in attesa nelle vicinanze per portarla in salvo.

Durante la missione, gli ingegneri della NASA monitoreranno da vicino le prestazioni del veicolo spaziale. Il team valuterà se Orion si sta comportando come previsto per supportare la sua prima missione con equipaggio in orbita lunare, prevista per il 2024.

La missione segna il primo volo del razzo SLS, il più potente a raggiungere l’orbita terrestre, con il 15% in più di spinta rispetto al razzo Saturn V che ha alimentato gli allunaggi della NASA del XX secolo.

Questa missione è la prima di quella che dovrebbe essere una lunga serie Missioni Artemis sempre più difficili La NASA sta lavorando per l’obiettivo di stabilire un avamposto permanente sulla Luna. Artemis II seguirà la stessa traiettoria di Artemis I, ma avrà a bordo degli astronauti. Artemis III, previsto per la fine di questo decennio, dovrebbe far atterrare per la prima volta una donna e una persona di colore sulla superficie lunare.

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Il team della missione ha affrontato diverse battute d’arresto prima del lancio di mercoledì mattina, inclusi problemi tecnici con il razzo Mega Moon e due tornado che hanno attraversato la rampa di lancio.

Il rifornimento del razzo SLS con idrogeno liquido super raffreddato si è rivelato un grosso problema, costringendo la NASA ad abbandonare i precedenti tentativi di lancio, ma martedì i serbatoi sono stati riempiti. Nonostante i problemi di perdite Ha smesso di rifornirsi poche ore prima del lancio.

Per risolvere questo problema, la NASA ha utilizzato quello che ha definito un “equipaggio rosso”, un gruppo di lavoratori appositamente addestrati per eseguire riparazioni mentre il propellente veniva caricato nel razzo. Hanno stretto alcuni dadi e bulloni per evitare perdite di carburante.

“Rocket, è vivo, sta ronzando, la ventilazione fa rumore – è così spaventoso. Quindi… il mio cuore batteva all’impazzata. I miei nervi stavano andando ma, sì, ci siamo presentati oggi. Quando siamo saliti le scale. Eravamo pronto per il rock and roll “, ha dichiarato il membro del Red Team Trent Annis in un’intervista dopo il lancio su NASA TV.

Altro personale della NASA nella sala di lancio della rampa di lancio, dove i funzionari dell’agenzia prendono decisioni critiche nelle ore e nei momenti prima di un volo, ha celebrato la vittoria.

“Per una volta potrei non parlare”, ha detto il regista di Artemis I Launch Charlie Blackwell-Thompson, la prima donna a ricoprire un ruolo del genere.

“Ho parlato molto di apprezzare il momento in cui ti trovi”, ha detto Blackwell-Thompson nei commenti agli ingegneri nella sala di ripresa. “Abbiamo lavorato sodo come una squadra. Avete lavorato sodo come una squadra fino a questo momento. Questo è il tuo momento.

Blackwell-Thompson ha quindi annunciato che era tempo di tagliare i legami, una tradizione della NASA in cui gli operatori di lancio tagliano le estremità dei loro legami commerciali. Blackwell-Thompson è stato interrotto dal direttore del lancio dello shuttle Mike Leinback, che ha assicurato agli altri nella stanza: “Devo restare tutta la notte. Sarei felice di tagliare i ponti.

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