La capsula della NASA suona la luna, l’ultimo grande passo prima dell’orbita lunare

Cape Canaveral, Florida. (AP) – La capsula Orion della NASA ha raggiunto la luna lunedì, sfiorando la superficie lunare nel suo percorso verso un’orbita da record con manichini di prova seduti su di essa per gli astronauti.

È la prima volta che una capsula visita la luna dal programma Apollo della NASA 50 anni fa, e rappresenta una pietra miliare nel volo di prova da 4,1 miliardi di dollari iniziato mercoledì scorso.

Il video della luna e del nostro pianeta azzurro pallido da 230.000 miglia (370.000 chilometri) di distanza “ha colpito una corda” con gli equipaggi del Johnson Space Center di Houston, sede del Controllo Missione, ha detto il direttore di volo Judd Frayling. Anche i controllori del traffico aereo erano “assolutamente stupiti”.

“Tutti sorridono dappertutto”, ha detto il project manager di Orion Howard Hu.

81 miglia (130 chilometri) più vicino, perché la capsula dell’equipaggio e i suoi tre manichini cablati si trovavano sul lato opposto della luna. Dopo mezz’ora di interruzione della comunicazione, i controllori di volo a Houston non sapevano se l’accensione del motore critico avesse avuto successo fino a quando la capsula non è emersa da dietro la luna. Le telecamere della capsula hanno restituito un’immagine della Terra: un minuscolo punto blu circondato dall’oscurità.

La capsula ha accelerato oltre 5.000 mph (8.000 km/h) quando ha riguadagnato il contatto radio, ha detto la NASA. Nel giro di un’ora, Orion volò sopra lo Spazio della Pace, dove Neil Armstrong e Buzz Aldrin sbarcarono il 20 luglio 1969. Non c’erano foto del sito poiché il pass era buio, ma i gestori hanno promesso di provare le foto sul volo di ritorno. In due settimane.

Orion ha dovuto lanciarsi intorno alla luna, prendendo una velocità sufficiente per entrare in un’orbita lunare inclinata all’indietro. Un altro lancio del motore metterà la capsula in quell’orbita venerdì.

Il prossimo fine settimana, Orion infrangerà il record di distanza della NASA per un veicolo spaziale progettato per gli astronauti – quasi 250.000 miglia (400.000 chilometri) dalla Terra, stabilito dall’Apollo 13 nel 1970. E continuerà, raggiungendo la massima distanza dalla Terra lunedì prossimo. 270.000 miglia (433.000 chilometri).

La capsula trascorrerà una settimana in orbita lunare prima di tornare a casa. Pacific Splashdown è previsto per l’11 dicembre.

Nessun lander lunare di Orione; Il touchdown non arriverà fino al 2025, quando gli astronauti della NASA tenteranno di atterrare sulla luna a bordo della Starship di SpaceX. Prima di allora, gli astronauti attraccheranno a Orione per un giro intorno alla luna già nel 2024.

Il responsabile della missione Mike Sarafin è stato soddisfatto dei progressi della missione, dandogli finora un “A-plus cautamente ottimista”.

Il razzo Space Launch System, il razzo più potente mai costruito dalla NASA, si è comportato molto bene al suo debutto, ha detto Sarafin ai giornalisti. Ha detto che i team avevano a che fare con due problemi che richiedevano carichi di lavoro: uno riguardante i tracker stellari di navigazione e l’altro un sistema di alimentazione.

Il razzo da 322 piedi (98 metri) ha causato più danni del previsto, tuttavia, sulla rampa di lancio del Kennedy Space Center. La forza della spinta al decollo di 8,8 milioni di libbre (4 milioni di chilogrammi) è stata così grande che ha strappato le porte blindate dell’ascensore, rendendolo inutilizzabile.

Sarafin ha affermato che il danno al pad verrà riparato in tempo utile prima del prossimo lancio.

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L’Associated Press è supportato dal Dipartimento della Salute e della Scienza, Dipartimento di Educazione Scientifica dell’Howard Hughes Medical Institute. AP è l’unico responsabile di tutti i contenuti.

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