Irritati dalla crisi economica, i manifestanti dello Sri Lanka hanno assediato il Palazzo Presidenziale

  • Migliaia di manifestanti hanno assediato il palazzo presidenziale e l’ufficio
  • I manifestanti hanno chiesto che il presidente si dimetta a causa della crisi
  • I leader del partito dovrebbero convocare una riunione
  • Almeno 39 persone sono rimaste ferite nei disordini

COLOMBO, 9 luglio (Reuters) – Migliaia di manifestanti dello Sri Lanka hanno preso d’assalto sabato la residenza ufficiale del presidente a Colombo per chiederne le dimissioni, in mezzo alla crescente rabbia pubblica per la peggiore crisi economica del Paese degli ultimi sette decenni.

L’esercito e la polizia non sono stati in grado di contenere la folla di manifestanti cantilenanti, che hanno fatto irruzione attraverso pesanti cancelli di metallo negli uffici sul lungomare del ministero delle Finanze e del presidente Gotabaya Rajapaksa.

Rajapaksa ha lasciato la residenza ufficiale venerdì come precauzione di sicurezza in vista di una manifestazione prevista per il fine settimana, hanno detto due fonti del ministero della Difesa. La Reuters non ha potuto confermare immediatamente dove si trovasse il presidente.

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Il primo ministro Ranil Wickremesinghe ha tenuto colloqui con diversi leader di partiti politici e organizzerà una riunione, secondo l’accordo del presidente, sulle azioni da intraprendere dopo i disordini.

Una fonte governativa ha detto a Reuters che anche Wickremesinghe era stato spostato in un luogo sicuro.

Un live streaming di Facebook dall’interno della casa del presidente ha mostrato centinaia di manifestanti, alcuni avvolti nella bandiera nazionale, rannicchiati in stanze e corridoi.

Le riprese video mostravano alcuni di loro sguazzare in piscina, mentre altri sedevano su letti a baldacchino e divani. Alcune persone possono essere viste svuotare la cassettiera nelle immagini che sono state ampiamente diffuse sui social media.

Sul terreno dell’imbiancata residenza presidenziale dell’era coloniale, sono state viste centinaia di persone, senza che si vedessero agenti di sicurezza.

Fonti ospedaliere hanno riferito a Reuters che almeno 39 persone, inclusi due agenti di polizia, sono rimaste ferite e ricoverate in ospedale durante le proteste.

Crollo economico

L’isola dell’Oceano Indiano, con i suoi 22 milioni di persone, sta lottando per una grave carenza di valuta estera, che ha limitato le importazioni essenziali di carburante, cibo e medicine, ed è impantanata nella sua peggiore crisi economica dall’indipendenza nel 1948.

L’aumento vertiginoso dell’inflazione, che ha raggiunto il record del 54,6% a giugno e dovrebbe raggiungere il 70% nei prossimi mesi, ha messo a dura prova la popolazione.

L’instabilità politica potrebbe minare i colloqui dello Sri Lanka con il Fondo monetario internazionale, che sta cercando un salvataggio di 3 miliardi di dollari, ristrutturando parte del debito estero e raccogliendo fondi da fonti multilaterali e bilaterali per alleviare la siccità del dollaro. leggi di più

La crisi arriva dopo che il COVID-19 ha colpito l’economia basata sul turismo e ridotto le rimesse dei lavoratori stranieri.

Ciò è aggravato dal divieto dell’anno scorso sull’importazione di fertilizzanti chimici che hanno devastato l’agricoltura, un ingente debito pubblico e l’aumento dei prezzi del petrolio. Il divieto di fertilizzanti è stato ritirato a novembre.

Tuttavia, molti incolpano la caduta del paese sulla cattiva gestione economica di Rajapakse e da mesi sono in corso proteste pacifiche che chiedono le sue dimissioni.

I manifestanti hanno smantellato diverse barricate della polizia nel distretto governativo di Colombo prima di assaltare gli edifici governativi sabato.

La polizia ha sparato in aria ma non è riuscita a impedire alla folla inferocita di circondare la residenza presidenziale, ha detto il testimone.

Nonostante la grave carenza di carburante che ha bloccato i servizi di trasporto, i manifestanti hanno riempito autobus, treni e camion da varie parti del paese per raggiungere Colombo per la manifestazione del fine settimana.

Il malcontento è peggiorato nelle ultime settimane quando il paese a corto di liquidità ha interrotto le esportazioni di carburante, forzato la chiusura delle scuole e razionato benzina e diesel per i servizi essenziali. leggi di più

Sampath Perera, un pescatore di 37 anni, si è unito alla protesta su un autobus sovraffollato proveniente dalla città di Negombo, 45 km (30 miglia) a nord di Colombo.

“Abbiamo chiesto ripetutamente a Kota (Rajapaksa) di tornare a casa, ma è ancora aggrappato al potere. Non ci fermeremo finché non ci ascolterà”, ha detto Perera.

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Reporting di Udita Jayasinghe, Devjyot Ghoshal Montaggio di William Mallard, Sri Navaratnam e Helen Popper

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