Il telescopio James Webb della NASA cattura un’intensa scena di fusione di galassie

Ora che abbiamo un potente obiettivo che scruta le parti più profonde dell’universo, la nostra definizione di “fantastico” è leggermente cambiata quando si tratta di immagini astronomiche.

Non è più una sorpresa, davvero, quando Telescopio spaziale James Webb della NASA ne svela un altro Un saggio, antico pezzo di universo. A questo punto, sappiamo di non aspettarci niente di meno Macchina di localizzazione.

Al contrario, ogni volta che il telescopio restituisce a Un film spaziale sbalorditivo, che ora trasuda un sentimento “JWST colpisce ancora”. Tuttavia, le nostre mascelle cadono legittimamente ogni volta.

Questo tipo di versione disamorata della “sorpresa” si è ripetuta, a un livello molto più elevato. La scorsa settimana, gli scienziati hanno presentato la vista spettacolare di JWST di un ammasso di galassie che si fondono attorno a una galassia. Buco nero supermassiccio Contiene un raro quasar — alias an Un getto di luce inspiegabilmente brillante Dal caotico centro del vuoto.

Succedono molte cose qui, lo so. Ma il team dietro l’invenzione pensa che potrebbe andare anche oltre.

“Pensiamo che accadrà qualcosa di drammatico in questi sistemi”, ha affermato Andre Weiner, astronomo della Johns Hopkins e coautore di uno studio sulla scena che sarà presto pubblicato sull’Astrophysical Journal Letters. detto in una dichiarazione. Per ora, diamo un’occhiata a un documento che descrive in dettaglio la scoperta Pubblicato in arXiv.

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Un’idea d’artista con al centro un brillante quasar.

NASA, ESA e J. Olmsted (STScI)

La cosa particolarmente affascinante di questa immagine è che il quasar a portata di mano è considerato un quasar “molto rosso”, nel senso che è lontano da noi e quindi fisicamente radicato in un’antica regione dello spazio che cade all’inizio del tempo.

In sostanza, perché ci vuole Volta Mentre la luce viaggia attraverso lo spazio, ogni flusso di luce cosmica che raggiunge i nostri occhi e le nostre macchine è visto come lo era tanto tempo fa. Anche il chiaro di luna prende il sopravvento 1,3 secondi Quando osserviamo la Luna, la vediamo 1,3 secondi nel passato per raggiungere la Terra.

Con questo quasar in particolare, gli scienziati ritengono che ci siano voluti circa 11,5 miliardi di anni prima che la luce dell’oggetto raggiungesse la Terra, il che significa che lo vediamo com’era 11,5 miliardi di anni fa. È, secondo il team, uno dei più potenti del suo genere osservato da così grande distanza (11,5 miliardi di anni luce di distanza, cioè).

“La galassia è in questo esatto momento della sua vita, metamorfosata e completamente diversa in pochi miliardi di anni”, ha detto Weiner della zona ancorata al quasar.

Analizzare la rarità di una galassia

Nell’immagine colorata presentata da Weiner e dai colleghi ricercatori, vediamo molte cose.

Ogni colore in questa immagine rappresenta un oggetto che si muove a una velocità diversa.

ESA/Webb, NASA e CSA, D. Wylezalek, A. Vayner e team Q3D, N. Zakamska

A a sinistra Telescopio spaziale Hubble Una vista dell’area rilevata dal team e una versione ingrandita di dove JWST è andato a zero nel mezzo. Guarda all’estrema destra di questa immagine, dove vedrai quattro caselle codificate individualmente per colore e analizzerai diversi aspetti dei dati JWST suddivisi per velocità.

Ad esempio, gli oggetti rossi si allontanano da noi mentre gli oggetti blu si muovono verso di noi.

Questa classificazione ci mostra come si comporta ciascuna delle galassie coinvolte nella spettacolare fusione, incluso il buco nero supermassiccio e il suo quasar rosso associato, che, in effetti, è l’unico che il team si aspetta di trovare nella fusione multimiliardaria della NASA. Attrezzo.

“Quello che stai vedendo qui è solo un piccolo sottoinsieme di ciò che è nel set di dati”, ha detto l’astrofisica della Johns Hopkins e coautrice dello studio Nadia L. Jagamska ha detto in una nota. “C’è molto da fare qui, quindi siamo i primi ad affrontare quella che è davvero la sorpresa più grande. Ogni bolla qui è una piccola galassia che si fonde insieme in questa galassia madre e i colori si muovono a velocità diverse e l’intera cosa si sta muovendo dentro un modo molto complesso».

Ora, dice Jakamska, il team inizierà a svelare i movimenti e migliorare la nostra visione in misura ancora maggiore. Tuttavia, stiamo già vedendo informazioni più incredibili di quelle con cui il team si aspettava all’inizio. Hubble e il Gemini-North Telescope hanno precedentemente mostrato la possibilità di una galassia variabile, ma nulla di definito sull’ammasso che possiamo vedere con JWST. Fantastica attrezzatura a infrarossi.

Verso il centro, leggermente a sud-ovest, c'è un cerchio luminoso raffigurante Nettuno.  Intorno al globo si vedono deboli anelli, anch'essi luminosi.  A nord-ovest di questo globo c'è un apparecchio blu brillante a sei tetti che rappresenta una delle lune di Nettuno.  Tonnellate di punti e sw

In un’altra spettacolare immagine scattata dalla NIRCam (Near-Infrared Camera) di Webb, centinaia di galassie di sfondo, di dimensioni e forma variabili, appaiono insieme al sistema di Nettuno.

ESA

“Con le immagini precedenti, abbiamo visto indizi che la galassia sta interagendo con altre galassie su un percorso di fusione, poiché le loro forme sono distorte nel processo”, ha detto Jakamska. “Ma dopo aver ottenuto i dati web, ero tipo, ‘Non so cosa stiamo guardando qui, cos’è tutto questo!’ Abbiamo fissato queste immagini per settimane”.

È diventato presto chiaro che JWST ci stava mostrando almeno tre galassie separate che si muovevano incredibilmente velocemente, ha detto il team. Credono che possa rappresentare una delle regioni più dense di formazione di galassie nell’universo primordiale.

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Rappresentazione artistica del quasar P172+18, un buco nero 300 volte più massiccio del Sole.

ESO/M. Fiere del grano

Tutto in questo film complesso è ipnotizzante. Abbiamo il buco nero, quello che Zakamska chiama il “mostro”, il getto di luce estremamente rarefatto emesso dal buco nero e le galassie in rotta di collisione, che sono tutte viste come erano. Miliardi di anni fa.

Allora, oso dirlo? JWST colpisce ancora, regalandoci una preziosissima vignetta cosmica. Marco, a bocca aperta.

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