I prezzi del gas, un importante fattore inflazionistico, sono in forte calo

HOUSTON – I prezzi della benzina, in aumento da mesi, hanno invertito la rotta nelle ultime settimane, con grande gioia dei consumatori.

La benzina è stata una delle ragioni principali per cui i prezzi al consumo negli Stati Uniti sono aumentati del 9,1% a giugno rispetto all’anno precedente, il più grande aumento annuale in quattro decenni. Ma ora i prezzi del gas sono scesi per 28 giorni consecutivi, il calo più lungo da quando la domanda di energia è crollata all’inizio del 2020 quando la pandemia di Covid-19 ha paralizzato l’economia. Gli analisti dell’energia affermano che i consumatori statunitensi stanno spendendo 140 milioni di dollari in meno per la benzina ogni giorno rispetto a un mese fa.

Con le forniture globali di petrolio così scarse, la tendenza potrebbe facilmente invertirsi, soprattutto se un uragano colpisce una raffineria sulla costa del Golfo. Ma per ora, le scorte del paese stanno crescendo lentamente mentre il governo continua a rilasciare petrolio dalle sue riserve petrolifere strategiche ea tagliare i consumi.

Il Prezzo medio nazionale per gallone di benzina normale Mercoledì era di $ 4,63, in calo di oltre 2 centesimi rispetto a martedì, secondo l’AAA Auto Club. I prezzi sono scesi di 15 centesimi nell’ultima settimana e di 38 centesimi rispetto a quattro settimane fa, con un prezzo medio che sale sopra i 5 dollari al gallone.

I prezzi sono scesi di 16 centesimi o più la scorsa settimana, soprattutto in Texas, Ohio, Illinois e California, tutti stati economicamente importanti.

Il presidente Biden ha annunciato un taglio dei prezzi del gas perché aumentarli era un rischio politico per lui.

“Negli ultimi 30 giorni il prezzo medio del gas è sceso di 40 centesimi al gallone” ha detto su Twitter. “Questo è un respiro per le famiglie americane”. I prezzi del greggio sono scesi molto più velocemente dei prezzi del carburante. Ha sottolineato le compagnie petrolifere trasferire i propri risparmi ai consumatori.

I prezzi della benzina sono particolarmente importanti per le famiglie a basso reddito, che in genere percorrono lunghe distanze per andare al lavoro e possiedono veicoli più vecchi e meno efficienti. Ma i prezzi alla pompa, visti ogni giorno agli angoli delle strade, rendono più diffusa la visione dell’inflazione da parte dei consumatori.

I conducenti stanno iniziando a notare la differenza e ad apprezzare ciò che vedono.

“C’è sempre il timore che i prezzi salgano ma non scendano mai”, ha detto Melanie Wilson-Lawson, professoressa di scienze della salute, facendo il pieno in una stazione di servizio fuori Houston. “Ma ora vedo una differenza notevole. È enorme. Aiuta ad alleviare la sua insicurezza finanziaria, che lo ha spinto a ridurre i pasti fuori nelle ultime settimane.

La signora Wilson-Lawson ha espresso speranza Sig. Discussioni sul viaggio di Biden in Medio Oriente Ciò spingerà i produttori di petrolio ad aumentare l’offerta e ad abbassare i prezzi. Ma quanto più l’Arabia Saudita e altri paesi del Medio Oriente possano produrre è discutibile. In molti paesi, in particolare in Libia, la produzione è stata ostacolata da sconvolgimenti politici.

Il carburante influisce sul prezzo di tutte le merci spedite, in particolare del cibo. I profitti per gli agricoltori, le imprese di costruzione e le compagnie aeree dipendono fortemente dai costi del carburante, in particolare diesel e carburante per aerei, che sono inferiori alla benzina. Il prezzo medio nazionale del diesel, 5,61 dollari al gallone, è inferiore di 16 centesimi rispetto a un mese fa.

Un calo del 3 per cento per il diesel rispetto al 7 per cento della benzina. I prezzi totali del carburante per jet, che escludono le tasse come altri carburanti, sono diminuiti di circa l’11% il mese scorso, rispetto al 24% dei prezzi totali della benzina. Una delle ragioni principali del lento calo dei prezzi interni del diesel è un forte aumento delle esportazioni verso l’Europa per compensare le minori forniture dalla Russia dopo l’invasione russa dell’Ucraina a febbraio. Le importazioni negli Stati Uniti sono diminuite mentre il mercato globale del diesel si è inasprito.

Dopo il calo dei prezzi mondiali del petrolio, i prezzi alla pompa sono diminuiti Autunno nel mese scorso Tra i crescenti segnali di rallentamento economico globale.

I timori di Mosca che l’inasprimento delle sanzioni occidentali nei confronti della Russia possa esaurire gravemente le riserve petrolifere globali sono stati ampiamente confermati. Riuscito a trasformare i mercati europei Con vendite in Cina, India e Sud America. Nel frattempo, anche le aspettative per la ripresa dell’economia cinese, il più grande importatore di petrolio greggio, non si sono concretizzate poiché le città chiave sono state bloccate in risposta ai ripetuti focolai di Covid-19.

Patrick De Haan, capo dell’analisi del petrolio presso GasBuddy, una società di Boston che tiene traccia dei prezzi della benzina, ha affermato che i prezzi della benzina più bassi continueranno per la quinta settimana consecutiva finché i prezzi del petrolio rimarranno al di sotto di $ 100 al barile. $ 105.

“Non siamo ancora completamente fuori dai guai”, Mr. ha detto De Haan. “Se si verificano interruzioni, c’è il rischio che i prezzi possano portarci a nuovi livelli record ad agosto. Potrebbe essere una corsa sfrenata, ma per ora il calo alla pompa continuerà”.

Le fluttuazioni dei prezzi della benzina in genere seguono i prezzi del petrolio di circa una settimana perché il petrolio deve essere lavorato e raffinato prima di raggiungere le stazioni di servizio, che si basano sui prezzi all’ingrosso e sui loro prezzi al dettaglio.

I prezzi del petrolio hanno oscillato soprattutto di recente. Sono scesi di oltre il 7% martedì e sono stati leggermente superiori mercoledì. Il greggio Brent, il benchmark internazionale, è sceso da un picco di quasi 140 dollari al barile dall’invasione dell’Ucraina, mentre il benchmark statunitense West Texas Intermediate è salito sopra i 130 dollari. Entrambi erano sotto gli 80 dollari all’inizio dell’anno.

Una società di analisi ESAI Energy ha dichiarato in un rapporto mercoledì che la società prevede un surplus globale di quattro milioni di barili al giorno nel secondo trimestre in un mercato di circa 100 milioni di barili al giorno. “Si tratta di un calo significativo della domanda”, ha affermato Sarah Emerson, presidente dell’ESAI.

Oltre alla domanda, il surplus riflette il rilascio di riserve strategiche da parte di molti paesi, inclusi gli Stati Uniti. Tali rilasci alla fine si esauriranno e le riserve dovranno essere reintegrate in futuro, aggiungendo una nuova fonte di domanda all’inizio del prossimo anno. Sebbene le riserve cinesi siano attualmente elevate, è probabile che la ripresa della domanda in Cina avvenga prima o poi.

Come con Guyana, Brasile e pochi altri paesi, la produzione di petrolio negli Stati Uniti è in aumento, ben al di sotto dei livelli prepandemici. Le compagnie petrolifere diffidano di trivellare troppo velocemente perché temono un improvviso calo dei prezzi.

Molti esperti di energia pensano che la ripartizione dei prezzi sia temporanea.

“È una bella tregua nel bel mezzo dell’estate in termini di elevata offerta e bassa domanda”, ha affermato Tom Glossa, responsabile globale dell’analisi energetica presso il Oil Price Information Service. “Ma sono molto riluttante a dire che non vedremo mai più la benzina da 5 dollari. Un uragano per questo mercato modesto sarebbe la madre di tutte le chiavi inglesi.

Ma per ora, il sig. Klossa ha affermato che i prezzi più elevati negli ultimi mesi hanno influenzato le decisioni di guida.

Un rapporto del Dipartimento dell’Energia pubblicato mercoledì ha mostrato che la domanda di benzina è diminuita di 1,35 milioni di barili al giorno, o più del 10 percento, nelle ultime settimane. Le scorte di benzina sono aumentate del 5,8% la scorsa settimana, in calo rispetto ai 2,5 milioni di barili della settimana precedente. Suggerisce che il prezzo dovrebbe diminuire nei prossimi giorni.

Secondo un rapporto di Citigroup pubblicato mercoledì, “le azioni di benzina stanno diminuendo rapidamente mentre la domanda continua a indebolirsi, il che ha notato una ripresa delle scorte di diesel e carburante per aerei”. — rendendola un’estate turbolenta. Indicativo, ma alla fine pensiamo a un percorso al ribasso per i prezzi dell’energia”.

Anche i prezzi di altre materie prime economicamente importanti come il rame sono diminuiti nelle ultime settimane.

Ma con il gas ancora circa $ 1,50 in più al gallone rispetto a un anno fa, non tutti si sentono bene alla pompa.

“Sinceramente, non me ne sono accorto”, ha detto Doug Johnson, un responsabile vendite per una società di servizi di oleodotti, mentre ha riempito il suo camioncino fuori Houston martedì. “Parli di centesimi, io parlo di dollari. Abbiamo preso la ferma decisione di non andare in vacanza quest’estate.

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