Gli antichi europei erano intolleranti al lattosio ma bevevano latte, rileva lo studio

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Un team di scienziati ha concluso che gli antichi europei hanno bevuto latte per migliaia di anni, mettendo in dubbio le teorie su come gli esseri umani si siano evoluti per tollerarlo, anche se ha causato problemi digestivi.

Gli scienziati hanno a lungo ipotizzato che nelle popolazioni in cui era diffuso l’allevamento di latte, un enzima si sia evoluto rapidamente per evitare disturbi gastrointestinali.

Le persone che possono tollerare il latte ottengono le calorie e le proteine ​​in più e trasmettono i loro geni alla prole che è più sana di coloro che non hanno il tratto, una condizione nota come persistenza della lattasi. Per digerire gli zuccheri del latte durante l’adolescenza.

Ma un nuovo studio ha offerto una teoria completamente diversa, sostenendo che gli effetti collaterali come gas, gonfiore e crampi intestinali non sono sufficienti per spostare l’ago dell’evoluzione sulla modificazione genetica.

“Le persone preistoriche in Europa potrebbero aver iniziato a consumare latte di animali domestici migliaia di anni prima di sviluppare il gene digestivo”, hanno affermato gli autori dello studio.

La tesi, pubblicata sulla rivista Natura, sviluppato in collaborazione con più di 100 scienziati in una varietà di campi tra cui genetica, archeologia ed epidemiologia. Gli scienziati hanno mappato il consumo di latte stimato in Europa da circa 9.000 anni fa a 500 anni fa.

Analizzando i residui di grasso animale su ceramiche provenienti da centinaia di siti archeologici, insieme a campioni di DNA raccolti da antichi scheletri, i ricercatori hanno concluso che la persistenza della lattasi non è diventata comune fino al 1.000 a.C., circa 4.000 anni dopo la sua prima scoperta.

E sostengono che questa mutazione fosse importante per la sopravvivenza durante carestie ed epidemie, non durante i periodi di abbondanza: il lattosio non digerito potrebbe portare a gravi malattie intestinali e alla morte.

Usando la documentazione archeologica per identificare i periodi di contrazione della popolazione, hanno concluso che le persone avevano maggiori probabilità di bere latte quando tutte le altre fonti di cibo erano esaurite e che durante quei periodi la diarrea poteva degenerare da lieve a fatale.

George Davy Smith, un epidemiologo dell’Università di Bristol che si è unito ai ricercatori in un’analisi dei dati contemporanei sulla persistenza del latte e della lattasi nella popolazione attuale, ha affermato che lo studio solleva “domande affascinanti” su cosa alcuni credono sia il lattosio. Intollerante “Sarebbe meglio se bevessero latte”.

Un quarto degli americani è intollerante al lattosio. In Un caso è stato archiviato l’anno scorsoUn gruppo di medici statunitensi ha chiesto perché le linee guida dietetiche del Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti raccomandano così tanto latticini, suggerendo che l’agenzia federale sta mettendo gli interessi delle industrie della carne e dei latticini davanti alla salute degli americani.

Le linee guida dietetiche dell’USDA sono guidate da preoccupazioni di marketing dei prodotti lattiero-caseari, non dalla nutrizione, secondo la causa

Studi precedenti hanno suggerito che le persone devono fare molto affidamento sul latte prima che le persone possano tollerarlo in abbondanza. Un piccolo studio nel 2014 La variante che consente agli esseri umani di digerire il lattosio non è apparsa nei campioni di DNA ungherese fino a 3.000 anni fa, mentre potrebbe essersi sviluppata già 7.000 anni in luoghi come l’Irlanda dove era prevalente la produzione di formaggio.

Amber Milan, esperta di tolleranza al latte presso l’Università di Auckland, ha affermato che l’idea che la mutazione della lattasi fosse importante per la sopravvivenza quando gli europei hanno iniziato a sopportare epidemie e carestie fosse una “sana teoria” e “supportata da precedenti ricerche sui fattori di selezione genetica” . .”

Tuttavia, ha aggiunto di non essere sicuro che il nuovo studio “escluda assolutamente il consumo diffuso di latte come forza evolutiva dietro l’intolleranza al lattosio” – perché i dati genetici sono stati raccolti da Biobank, un database biomedico britannico di informazioni genetiche e sanitarie. Circa 500.000 persone.

Gli autori si sono anche concentrati su una delle principali varianti genetiche europee per la persistenza della lattasi – che, sebbene rilevante per questo studio, “potrebbe non rilevare altre varianti genetiche che provocano la persistenza della lattasi”, ha detto Milan.

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