Ecco cosa è successo quando si è unita la navicella spaziale della Boeing

La missione è iniziata con un lancio in Florida giovedì sera e lo Starliner – che è progettato per trasportare astronauti ma vola senza pilota per il test – si è unito alla ISS venerdì sera alle 20:28 ET. L’aggancio è avvenuto circa un’ora più tardi del previsto poiché il personale di sala ha risolto alcuni problemi, incluso un problema software con la grafica piegata. Inizialmente c’erano problemi con i sensori che non si muovevano correttamente e alcuni componenti di aggancio.

La capsula ha un anello di aggancio che fuoriesce quando si avvicina alla sua porta e viene utilizzato per inserire il fermo. Alla ISS. Durante il primo tentativo di ancoraggio, alcuni componenti non sono entrati nella configurazione corretta. Per mettere tutto al posto giusto, le squadre di terra hanno dovuto provare il processo di pop-out una seconda volta. C’era anche un piccolo problema con i cicli di raffreddamento dello Starliner, che fanno parte del sistema di regolazione della temperatura del veicolo spaziale.

Tutti questi problemi dovevano essere analizzati o corretti in modo tempestivo affinché Starliner potesse andare avanti e l’attracco alla fine è andato senza grossi problemi.

“È stato molto fastidioso vedere quel veicolo rimanere lì per un po’ fino a quando non è arrivato il momento di salire”, ha detto ai giornalisti Mark Nappy, project manager di Boeing Starliner, venerdì sera.

Tuttavia, ci sono una serie di problemi con i propulsori di bordo del veicolo spaziale, che possono manovrare e distrarre il veicolo mentre viaggia nello spazio. Due di quegli impulsi sono stati prematuramente interrotti poco dopo che la navicella spaziale ha raggiunto l’orbita. Ci sono stati problemi dopo le altre due motivazioni.

Nonostante le battute d’arresto, il business team manager della NASA Steve Stitch, che supervisiona il programma Starliner e Crew Dragon di SpaceX, afferma che il veicolo spaziale ha funzionato “magnificamente”.

“Ovviamente questo è un volo di prova, come probabilmente hai visto durante il giorno. Hai visto cosa stavamo imparando lungo la strada. È molto eccitante”, ha detto Stitch in una conferenza stampa venerdì sera.

I funzionari della NASA e della Boeing hanno affermato che c’erano “molti” backup integrati su Starliner, quindi i problemi di Thruster non erano un grosso problema, ha detto Stitch. Il veicolo ha 48 di questi propulsori e i sistemi interni della capsula possono scegliere di utilizzare qualsiasi propulsore.

Secondo Nappy, sebbene Boeing voglia capire perché i propulsori non hanno funzionato, potrebbe non accadere.

“Non sappiamo mai quale sia la vera ragione di ciò”, ha detto.

Gli ingegneri hanno ridotto i problemi di motivazione a “sei o sette” possibili cause, tre delle quali spesso sono apparse. Per concentrarsi sul problema della precisione, gli ingegneri potrebbero dover vedere gli impulsi di persona, cosa che non può accadere perché i propulsori sono collegati al modulo di servizio: una parte viene rimossa e bruciata nell’atmosfera prima che lo Starliner venga prodotto. Ritorna sulla Terra con il suo controllo.

Ciò dovrebbe accadere nei prossimi giorni. Lo Starliner uscirà dalla ISS e tornerà a casa, usando i suoi impulsi per tornare nella parte più densa dell’atmosfera terrestre prima di atterrare nel deserto del New Mexico.

Se tutto andrà bene, sarà un enorme successo per Boeing, con molti anni di ritardi e problemi di sviluppo con Starliner.

Il primo tentativo del veicolo spaziale di completare una missione di test orbitale nel 2019 ha dovuto tornare dallo spazio prematuramente, senza completare l’aggancio alla ISS a causa di problemi software. Un secondo tentativo di introdurre lo Starliner sulla ISS nell’agosto dello scorso anno è stato abbandonato dopo che i test pre-volo hanno rivelato problemi con le valvole principali.

Se questa missione sarà completata in sicurezza, lo Starliner di Boeing potrebbe inviare astronauti entro la fine del 2022.

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