Cameron Smith salta alla LIV Golf Series, non difenderà il titolo dei giocatori

Gli eventi PGA Tour e PGA Tour Champions della First Coast non avranno i loro campioni in carica in campo la prossima volta che giocheranno.

Risultato ufficiale di Il campione dei giocatori e residente a Ponte Vedra Beach Cameron Smith Martedì per firmare un contratto con la LIV Golf Series, l’australiano sarà sospeso dal PGA Tour insieme ad altri membri che hanno giocato nell’evento LIV Golf di questo fine settimana a Boston.

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Il Tour ha affermato che le sospensioni erano dovute a giocatori tra cui Dustin Johnson, Bryson DeCambeau e Patrick Reed che non hanno ricevuto il rilascio richiesto per giocare in un evento al di fuori del PGA Tour.

Sponsorizzato da LIV Golf Fondo di investimento saudita, Gli otto eventi a 54 buche senza tagli di quest’anno hanno attratto giocatori con un montepremi totale di $255 milioni. La borsa media è di $ 20 milioni, con $ 4 milioni per il vincitore.

Smith ha guadagnato $ 3,6 milioni per aver vinto The Players, il premio più ricco del golf professionistico, prima dell’inizio della LIV Series.

LIV Golf prevede di espandersi a 14 tornei l’anno prossimo e più nel 2024. Due gare sono in programma negli Stati Uniti questo mese, con un’altra vicino a Chicago dopo l’evento di questa settimana.

Smith ha vinto The Players in modo drammatico lo scorso marzo, finendo con un 66 e salvando un bandito nell’ultima buca. Anirban Lahiri Di un colpo.

A proposito di Lahiri, se n’è andato anche lui. Il numero 1 dell’India si unisce a Smith nel bowling per il LIV Golf Tournament, unendosi all’ex residente della First Coast. Harold Warner III, I connazionali di Smith sono Marc Leishman, il cileno Joaquin Niemann e Cameron Tringale.

I termini finanziari non sono stati divulgati. Il PGA Tour sta attualmente cercando di far rispettare i contratti di LIV Golf. Un caso senza speranza Riuniti da sette ex membri del Tour che ora giocano a golf LIV.

Smith si unisce Phil Mickelson In quanto primi campioni dell’evento sulla spiaggia, non difenderanno i loro titoli. Mickelson ha vinto il Champions Tour’s Furyk & Friends al Timiguana Country Club l’anno scorso, ma è andato con LIV nella prima ondata di giocatori del PGA Tour a giugno.

La scorsa settimana, quando è stato chiesto al commissario del PGA Tour Jay Monahan se i giocatori che hanno frequentato il LIV Golf avrebbero mai potuto tornare al PGA Tour, ha dato una risposta molto breve: “No”.

Perdere Smith alla LIV Golf Series è stato il colpo più grande per il PGA Tour finora. I sostenitori del tour hanno potuto sostenere che tutti i suoi ex membri che sono andati al LIV Golf erano nel fiore degli anni (Mickelson, Sergio Garcia, Johnson), particolari disadattati (DeCambeau e Reed) o giocatori di serie B (Charles). Howell III, Dalore Cooch, Hudson Swafford).

Tuttavia, Smith, 29 anni, è il primo giocatore dopo Jack Nicklaus a vincere il Players e il British Open nello stesso anno, terzo nella lista dei punti della FedEx Cup che entra nella seconda settimana dei playoff e si classifica secondo. Il mondo dietro Scotty Scheffler.

Da allora la partenza di Smith è stata presa in giro Ha vinto l’Open A St. Andrews a luglio, LIV ha affrontato il golf senza commenti. Le speculazioni sono che firmerà per un pacchetto di circa $ 100 milioni.

Ha guadagnato più di $ 27 milioni nel PGA Tour.

Quando era Accessibile da Golf Digest, Smith è stato franco.

“[Money] “Questo è stato sicuramente un fattore nel prendere quella decisione, e non lo ignorerei, o non era un fattore”, ha detto Smith. “È stata ovviamente una decisione commerciale e un’offerta che non potevo ignorare”.

Smith ha anche notato che potrebbe trascorrere più tempo nel suo paese d’origine giocando meno nella serie LIV.

“È una cosa grandiosa per me unirmi [LIV’s] “Il programma è molto interessante”, ha detto Smith. “Posso trascorrere molto tempo a casa in Australia e anche ospitare un evento lì. Non potevo farlo ed era così allettante riavere quella parte della mia vita.

“Vivo qui da sette anni e amo vivere negli Stati Uniti, ma le piccole cose come vedere il tuo partner ai matrimoni degli amici, alle feste di compleanno e alle partite di rugby league sono davvero difficili”, ha detto. .

Smith e Leishman hanno vinto ciascuno sei eventi del PGA Tour, Niemann due. Warner, Lahiri e Tringale non hanno mai vinto nel PGA Tour, e Tringale ha il dubbio primato di aver vinto più soldi (solo $ 17,4 milioni) di qualsiasi giocatore nella storia del PGA Tour senza una vittoria.

Warner, Lahiri e Tringale si sono uniti per 692 partenze del PGA Tour e oltre 37 milioni di dollari di guadagni.

LIV Golf presenterà sei dei 30 migliori giocatori del World Golf Rankings questo fine settimana quando giocheranno all’International Course a Bolton, Mass.

La sospensione in sospeso di Smith continuerà una serie di vittorie consecutive senza campioni consecutivi ai The Players. Mickelson è il quinto giocatore della LIV Golf a vincere il titolo, insieme a Garcia, Martin Kaymer e Henrik Stenson.

Golfweek.com ha contribuito a questo rapporto.

Contatta Gary Smits all’indirizzo gsmits@gannett.com e seguilo su Twitter @GSmitter

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